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EL CULTIVO DEL POMELO (1ª parte)
The Grapefruit growing

1. Origen
2. Taxonomía y morfología
3. Importancia económica y distribución geográfica
4. Requerimientos edafoclimáticos
5. Propagación
6. Material vegetal
6.1. Variedades
6.2. Patrones
7. Mejora genética
8. Particularidades del cultivo
8.1. Diseño de la plantación
8.2. Abonado
8.3. Riego
8.4. Poda
8.5. Labores. Control de malas hierbas
8.6. Técnicas para aumentar el tamaño del fruto

9. Plagas y enfermedades 
9.1. Plagas
9.2. Enfermedades
10. Recolección
11. Postcosecha
12. Valor nutricional
13. Comercialización

 
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Mercados nacionales e internacionales de cítricos

1. ORIGEN

Los cítricos se originaron hace unos 20 millones de años en el sudeste asiático. Desde entonces hasta ahora han sufrido numerosas modificaciones debidas a la selección natural y a hibridaciones tanto naturales como producidas por el hombre.
La dispersión de los cítricos desde sus lugares de origen se debió fundamentalmente a los grandes movimientos migratorios: conquistas de Alejandro Magno, expansión del Islam, cruzadas, descubrimiento de América, etc.
El pomelo es una hibridación natural que se dio en las islas Barbados en el siglo XVII, entre un naranjo dulce y un pummelo (Citrus grandis).

2. TAXONOMÍA Y MORFOLOGÍA

-Familia: Rutaceae.
-Género: Citrus.
-Especie: Citrus paradisi Macf.
-Porte: Reducido. Tronco corto y copa compacta. Brotes color púrpura. Escasa espinosidad.
-Hojas: medio-grandes, algo vellosas, con alas grandes, nervios muy marcados y olor típico.
-Flores: grandes de color verdoso y estambres reducidos.
-Fruto: Hesperidio. Consta de: exocarpo (flavedo: presenta vesículas que contienen aceites esenciales), mesocarpo (albedo: pomposo y de color blanco) grueso y endocarpo (pulpa: presenta tricomas con jugo) blanco, rosa o rojo. De tamaño grande y forma redonda y algo aplastada. Superficie con glándulas prominentes con aceites.

3. IMPORTANCIA ECONÓMICA Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

Sus frutos en fresco se consumen en las comidas, de entrada o de postre, y transformados en mermeladas o en zumos, tanto naturales como concentrados. La industria aprovecha un 20% de su producción, principalmente para la elaboración de zumos y pequeñas cantidades para mermeladas.

La producción de pomelo a nivel mundial supera las 3,8 millones de toneladas, siendo Estados Unidos el productor líder con más de 2,3 millones de toneladas y el 45% destinado al consumo en fresco. Le siguen en importancia países como Argentina, Cuba, Chipre, Israel, México, Mozambique y Sudáfrica.

4. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMÁTICOS 

Es una especie subtropical. La calidad del pomelo está asociada a una alta integral térmica. En general, la temperatura se considera el factor ambiental más importante en la incidencia sobre el color del fruto tanto externo como interno. Necesita temperaturas cálidas durante el verano para la correcta maduración de los frutos. La forma del fruto depende de la humedad relativa; los pomelos cultivados en zonas tropicales o subtropicales tienen una forma aplanada, mientras que los cultivados en zonas más áridas tienen frutos esféricos. No tolera las heladas, ya que sufre tanto las flores y frutos como la vegetación.

Presenta escasa resistencia al frío (a los 3-5ºC bajo cero la planta muere). No requiere horas-frío para la floración. No presenta reposo invernal, sino una parada del crecimiento por las bajas temperaturas (quiescencia), que provocan la inducción de ramas que florecen en primavera. Requiere importantes precipitaciones (alrededor de 1.200 mm), que cuando no son cubiertas hay que recurrir al riego.

Es una especie ávida de luz para los procesos de floración y fructificación, que tienen lugar preferentemente en la parte exterior de la copa y faldas del árbol. Por tanto, la fructificación se produce en copa hueca, lo cual constituye un inconveniente a la hora de la poda. Es muy sensible al viento, sufriendo pérdidas de frutos en precosecha por transmisión de la vibración. 

En cuanto a suelos los prefiere arenosos o franco-arenosos, bien drenados, profundos, frescos y sin caliza, con pH comprendido entre 6 y 7. No tolera la salinidad, tanto de agua como de suelo. En general la salinidad afecta al crecimiento de las plantas mediante tres mecanismos relacionados entre sí pero distintos:

En los cítricos los efectos dañinos de las sales se combaten con:

Interpretación de los análisis de suelo
Determinaciones analíticas
Niveles

Muy bajo

Bajo

Normal

Alto

Muy alto

Reacción pH

<5.5 5.5-6.5 6.6-7.5 7-6-8.5 >8.5

CO3Ca total (%)

<2 2-10 11-20 21-40 >40

CO3Ca activo (%)

<1 1-4 5-9 10-15 >15

CE (dS(/m)

<0.20 0.20-0.40 0.41-0.70 0.71-1.20 >1.20

N total

<0.07 0.07-0.12 0.13-0.18 0.19-0.24 >0.24

Relación C/N

<6 6-8 8.1-10 10.1-12 >12
C.C.C. (meq/100 g) <5 5-10 11-20 21-30 >30
Ca (%) <25 25-45 46-75 76-90 >90
Mg (%) <5 5-10 11-20 21-25 >25
K (%) <2 2-4 5-8 9-12 >12
Na (%) <1 1-2 3-9 10-15 >15
Relación Ca/Mg (meq/100 g) <1 1-3 4-6 7-10 >10
Relación K/Mg (meq/100 g) <0.10 0.10-0.15 0.16-0.35 0.36-0.60 >0.60

C.C.C.: capacidad de cambio catiónico
Fuente: Legaz et al., 1995

5. PROPAGACIÓN


En teoría en los cítricos es posible la propagación sexual mediante semillas que son apomícticas (poliembriónicas) y que vienen saneadas. No obstante la reproducción a través de semillas presenta una serie de inconvenientes: dan plantas que tienen que pasar un período juvenil, que además son bastante más vigorosas y que presentan heterogeneidad. Por tanto, es preferible la propagación asexual y en concreto mediante injerto de escudete a yema velando en el mes de marzo, dando prendimientos muy buenos. Si se precisa de reinjertado para cambiar de variedad, se puede hacer el injerto de chapa que también da muy buenos resultados. El estaquillado es posible en algunas variedades de algunas especies, mientras que todas las especies se pueden micropropagar, pero en ambos casos solamente se utilizarán como plantas madre para posteriores injertos.

6. MATERIAL VEGETAL

6.1. Variedades

Las variedades de pomelo pueden clasificarse en dos grupos. En el primer grupo se incluyen las variedades blancas o comunes, siendo la variedad Marsh la más importante. En el segundo grupo engloba las variedades pigmentadas, que están adquiriendo mayor popularidad entre los consumidores.

-Variedades blancas o comunes:

-Variedades pigmentadas:

Deben su color al pigmento licopeno, a diferencia de las naranjas, en las que el color se debe a las antocianinas. El licopeno se genera cuando las temperaturas son elevadas. La popularidad de los pomelos pigmentados se ha incrementado en las dos últimas décadas en muchos países, aunque no ha ocurrido así en Japón.

6.2. Patrones 

Ventajas que confiere el uso de patrones:

Los patrones más utilizados son:

1. Citrange Carrizo y Troyer. El Citrange Troyer fue de los primeros patrones tolerantes que se introdujo, a parte de ser tolerante a Tristeza, es vigoroso y productivo. Posteriormente se introdujo el Citrange Carrizo, muy similar al primero pero con algunas ventajas, considerándose más resistente a Phytophthora spp., a la asfixia radicular, a elevados porcentajes de caliza activa en el suelo y a nematodos, siendo las variedades injertadas sobre él más productivas. Como sólo representa ventajas, el Carrizo ha desplazado casi totalmente al Troyer.Tiene buena influencia sobre la variedad injertada, con rápida entrada en producción y buena calidad de la fruta.

Son tolerantes a psoriasis, xyloporosis, “Woody Gall” y bastante resistentes a Phytophthora spp. pero sensible a Armillaria mellea y a exocortis. Este último inconveniente obliga a tomar precauciones para evitar la entrada de la excortis en las nuevas plantaciones: desinfectar las herramientas de poda y recolección, utilizar material vegetal certificado en caso de reinjertadas, etc.

Son relativamente tolerantes a la cal activa, hasta un 8-9% el Troyer y un 10-11% el Carrizo. Estos valores son aproximados y dependen de muchos otros factores siendo favorable que las tierras hayan sido dedicadas anteriormente a regadío, utilización del riego por goteo, buen contenido en materia orgánica del suelo, utilización de abonos acidificantes, aportaciones periódicas de quelatos de hierro, etc. Son sensibles a la salinidad, no debiéndose utilizar cuando la conductividad del extracto de saturación sea superior a los 3.000 micromhos/cm y la concentración de cloruros se encuentre por encima de los 350 ppm. Si la salinidad es debido fundamentalmente a sulfatos, las conductividades toleradas pueden ser superiores.

2. Mandarino Cleopatra. Fue el pie tolerante más empleado, actualmente sólo se utiliza en zonas con elevados contenidos de cal o problemas de salinidad. El vigor que induce sobre la variedad es menor que otros pies y aunque da fruta de mucha calidad, el calibre y la piel es más fina, factores a tener muy en cuenta en algunas variedades. Tolerante a todas las virosis conocidas. Bastante sensible a la Phytophthora spp. y a la asfixia radicular, se debe evitar plantar en suelos arcillosos o que se encharque. Recomendable plantarlo siempre en alto y evitar que los emisores de riego mojen el tronco. Aunque de buenas cualidades, las plantaciones con este patrón muestran un comportamiento irregular e imprevisible, en algunos casos de desarrollo deficiente en los primeros años.

7. MEJORA GENÉTICA 

La mejora genética de los cítricos mediante métodos convencionales se encuentra muy limitada debido a sus características genéticas y reproductivas. Los cítricos tienen un sistema de reproducción complejo, con muchos casos de esterilidad y de inter y autocompatibilidad, apomixis, elevada heterozigosis y la mayoría de las especies presentan un prolongado periodo juvenil. Además, se desconoce el modo de herencia de la mayor parte de caracteres agronómicos de interés.

El desarrollo de técnicas moleculares ha permitido realizar mapas de ligamiento del genoma de los cítricos y se dispone de marcadores de ADN asociados a caracteres de interés, pudiendo ser útiles en la realización de una selección temprana de la progenie con los caracteres deseados en programas de mejora clásica. De cualquier modo el número de marcadores asociados a genes de interés sigue siendo aún muy escaso en citricultura.

Actualmente las investigaciones van dirigidas a la introducción de genes de posible interés agronómico en distintas especies de cítricos:

Sin embargo el desarrollo futuro de esta tecnología depende en gran medida del apoyo de agricultores y consumidores

8. PARTICULARIDADES DEL CULTIVO

8.1. Diseño de la plantación 

La densidad de plantación más frecuente en pomelo es la de marco real o la de marco rectangular. Dado que las variedades de pomelo pigmentadas actuales, son de crecimiento menos rápido que las clásicas y para intensificar la producción a corto y medio plazo, la tendencia actual es hacia plantaciones más intensas. La densidad relativa por árbol puede oscilar entre 200 y 500 árboles/ha, referida a marcos de 7x7 m y 5x4 m.
Una mayor densidad de plantación implica una menor capacidad de maniobra y manejo del cultivo.

8.2. Abonado 

Demandan mucho abono (macro y micronutrientes), lo que supone gran parte de los costes, ya que frecuentemente sufre deficiencias, destacando la carencia de magnesio, que está muy relacionada con el exceso de potasio y calcio y que se soluciona con aplicaciones foliares. Otra carencia frecuente es la de zinc, que se soluciona aplicando sulfato de zinc al 1%. El déficit en hierro está ligado a los suelos calizos, con aplicación de quelatos que suponen una solución escasa y un coste considerable.

Plan de abono orientativo en los primeros cuatro años (cantidades de abono expresadas en gramos por árbol y año) 

TIPOS DE ABONO 1er AÑO 2º AÑO 3er AÑO 4º AÑO
SOLIDOS NITRATO AMÓNICO 150 190 270 350
NITRATO POTÁSICO   70 120 160
FOSFATO MONOAMÓNICO   40 75 100
NITRATO MAGNÉSICO   30 60 115
LÍQUIDOS N-20 250 100 60 50
12 –4-6   500 850 1150
NITRATO MAGNÉSICO   30 60 115
QUELATOS DE HIERRO 6% 6 10 15 20

Otras consideraciones:

MES MARZO ABRIL MAYO JUNIO JULIO AGOSTO SEPTIEMBRE
% 5 10 10 15 20 20 20

8.3. Riego  

En el caso del pomelo el caudal necesario es de unos 6.000 a 7.000 m3/ha. En parcelas pequeñas se aplicaba el riego por inundación, aunque hoy día la tendencia es a emplear el riego localizado y el riego por aspersión en grandes extensiones de zonas frías, ya que supone una protección contra las heladas. Manejando el riego se pueden provocar floraciones en fechas adecuadas.
El sistema de riego más aconsejable para el pomelo es el localizado de alta frecuencia y para ello debe estar apunto el suministro de energía en el cabezal. Se debe disponer de embalse regulador dimensionado para cubrir las necesidades hídricas en los meses de máxima demanda. Se diseñará el cabezal de riego (aspiración, impulsión, filtrado, fertilización...).

Para que el árbol adquiera un adecuado desarrollo y nivel productivo con el riego por goteo es necesario que posea un mínimo volumen radicular o superficie mojada, que se estima en un 33% del marco de plantación en el caso de cítricos con marcos de plantación muy amplios, como la mitad de la superficie sombreada por el árbol; aunque la dinámica de crecimiento radicular de los cítricos es inferior a la de otros cultivos, resulta frecuente encontrar problemas de adaptación como descensos de la producción, disminución del tamaño de los frutos, amarillamiento del follaje y pérdida de hojas. Para evitar estos problemas hay que incrementar el porcentaje de superficie mojada por los goteros a un 40% de la superficie del marco ocupado por cada árbol, en marcos iguales o inferiores a 5 x 5.

Una alternativa es el riego por goteo enterrado, cuyos objetivos son optimizar el riego y mejorar la eficiencia de la fertilización nitrogenada, dando lugar a una disminución potencial de la contaminación. Con este sistema de riego se produce una reducción de la evapotranspiración del cultivo como consecuencia de la disminución de la pérdida de agua por evaporación y un mayor volumen de suelo mojado.

8.4. Poda

El pomelo es una especie que tiene hábito de formación en bola y de producción en la periferia, por lo que se intenta lobular las formas para aumentar la superficie que intercepta luz y así aumentar la producción. Los árboles se forman con tres ramas principales a unos 60 cm del suelo. La poda de formación es muy controvertida, ya que la cosecha disminuye de forma proporcional a la intensidad de poda debido a que como especie perennifolia acumula las reservas en ramas, brotes y hojas.

 Algunos autores recomiendan podar todos los años, otros, cada 3-4 años limpiando el centro del árbol. Debido a que los cítricos no tiene un órgano fructífero determinado, la poda se adapta bien a la mecanización y se suelen realizar el “toping” (cortes superiores con sierra) y el “hedging” (cortes oblicuos). La tendencia actual es a abrir los centros para que penetre la luz en el interior del árbol.Como la madera de pomelo es muy sensible a quemaduras por golpes de sol, hay que procurar que las ramas principales no queden desprotegidas de brotes y hojas que impidan la incidencia directa de los rayos de sol sobre ellas.

La poda de los cítricos supone un gran volumen de restos vegetales que hay que eliminar, siendo los métodos más utilizados, la extracción y quema, o el triturado e incorporación al terreno. En cuanto a la quema, se trata de una labor peligrosa así como agresiva desde el punto de vista medioambiental. El triturado e incorporación de los restos al suelo, se traduce en un ahorro en el abonado, una mejora en la estructura del suelo y una eliminación de los riesgos inherentes a la quema de los restos de poda. Para triturar los restos de poda se vienen empleando mayoritariamente trituradoras rotativas de eje horizontal.

8.5. Labores. Control de malas hierbas

El laboreo del suelo está dirigido a la eliminación de las malas hierbas, a airear las capas superficiales del suelo, a incorporar fertilizantes o materia orgánica, a aumentar la capacidad de retención de agua y a preparar el riego cuando se realiza por inundación. El laboreo del suelo se efectúa varias veces al año (3-4), comprendidas entre los meses de marzo y septiembre con motocultores de pequeña potencia, o con tractores de tipo medio; manteniendo el suelo con cubierta vegetal el resto del año.

Otra práctica es efectuar el laboreo del suelo en primavera con el fin de incorporar fertilizantes, seguido de un tratamiento con herbicida residual y tratamientos de contacto o traslocación cuando y donde sea preciso.
El semi-no laboreo, con cubierta vegetal en invierno y suelo desnudo en verano, aplicando herbicidas a todo el campo o en rodales está muy extendido.

Las materias activas recomendadas contra malas hierbas anuales son:

Materia activa Dosis

Presentación del producto

Aminotriazol 25% + Diuron 25% 6-8 kg/ha Polvo mojable
Aminotriazol 24% + Tiocianato amónico 21% 4-6 l/ha Concentrado soluble
Aminotriazol 36% + Simazina 18% 7-15 kg/ha Polvo mojable
Aminotriazol 40% + MCPA ÁCIDO 10% (sal potásica) 1% Suspensión concentrada
Atrazina 20% + Terbumetona 15% + Terbutilazina 15% 6-7 l/ha Suspensión concentrada
Bromacilo 80% 2-7 kg/ha Polvo mojable
Diflufenican 4.12% + Glifosato 16.8% (sal isopropilamina) 4-9 kg/ha Suspensión concentrada
Glifosato 10% + Simazina 28% 7-12 l/ha Suspensión concentrada
Glifosato 18% + MCPA ÁCIDO 18% 4-6 l/ha Concentrado soluble
Norflurazona 80% 4-8 kg/ha Microgránulo
Oxifluorfen 24% 2-4 l/ha Concentrado emulsionable
Pendimetalina 33% 4-6 l/ha Concentrado emulsionable
Terbacilo 80% 2-8 l/ha Polvo mojable

Las materias activas recomendadas contra malas hierbas vivaces son:

Materia activa Dosis Presentación del producto
Aminotriazol 24% + Tiocianato amónico 21% 4-6 l/ha Concentrado soluble
Aminotriazol 25% + Diuron 25% 6-8 kg/ha Polvo mojable
Aminotriazol 36% + Simazina 18% 7-15 kg/ha Polvo mojable
Aminotriazol 40% + MCPA ÁCIDO 10% (sal potásica) 1% Suspensión concentrada
Bromacilo 40% + Diuron 40% 2-9 kg/ha Microgránulo
Diflufenican 4.12 % + Glifosato 16.8% 4-9 kg/ha Suspensión concentrada
Glifosato 18% + MCPA ÁCIDO 18% 6-10 l/ha Concentrado soluble
Norflurazona 80% 4-8 kg/ha Microgránulo
Terbacilo 80% 2-8 l/ha Polvo mojable

Las materias activas recomendadas contra gramíneas anuales son:

Materia activa Dosis Presentación del producto
Aceite parafínico 30% + Aminotriazol 25% + Diuron 16.5% + Simazina 8.5% 8-10 l/ha Concentrado emulsionable
Butralina 48% 5-7 l/ha Concentrado emulsionable
Metazocloro 50% 0.75-1 l/ha Concentrado soluble
Setoxidim 12% 1.5-3.5 l/ha Concentrado emulsionable
Simazina 50% 3-10 l/ha Suspensión concentrada
Terbumetona 15% + Terbutilazina 15% + Terbutrina 20% 6-15 l/ha Suspensión concentrada
Tiazopir 24% 1.50-4 l/ha Concentrado emulsionable

Las materias activas recomendadas contra gramíneas vivaces son:

Materia activa Dosis Presentación del producto
Fluazifop-p-butil 12.5% (ester) 4 l/ha Concentrado emulsionable
Metazocloro 50% 0.75-1 l/ha Concentrado soluble
Setoxidim 12% 4 l/ha Concentrado emulsionable

8.6. Técnicas para aumentar el tamaño del fruto 

-Rayado de ramas: produce un estímulo en el crecimiento del fruto. En algunas variedades se realiza durante la floración o después de la caída de pétalos, para mejorar el cuajado. Esta práctica tiene una influencia positiva sobre el contenido endógeno hormonal, atribuidos a los cambios provocados en el transporte y acumulación de carbohidratos. De este modo se mantiene la tasa de crecimiento de los frutos que, consecuentemente, sufren la abcisión en menor proporción, mejorando así el cuajado y la cosecha final.Además puede utilizarse como técnica alternativa para incrementar el cuajado de las variedades con problemas de fructificación.

-Aplicación de auxinas de síntesis: aumenta el tamaño final del fruto con aclareos mínimos o nulos. La época de aplicación, independientemente de las variedades, deben efectuarse durante los últimos días de la caída de junio. En cuanto a su aplicación, se evitarán los días ventosos, horas de mayor insolación y temperatura más elevada. En la variedad Star Ruby puede ser conveniente la aplicación de auxinas para aumentar el calibre de los frutos y adelantar la recolección.






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