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¿Qué causa estrés en las plantas?

Una investigación de la Universidad estadounidense de Toledo desvela cómo la planta soporta mejor unas malas condiciones ambientales.
EEUU - 28/08/2018
Investigación
Condiciones que producen estrés en las plantas. /Imagen: ASA, CSSA.


¿No parece que cuanto más envejecemos más estresados ​​se vuelven nuestras vidas? Los médicos y los medios nos dicen constantemente qué tan peligroso es el estrés para nuestra salud. Podemos leer sobre diferentes herramientas o técnicas que ayudan a reducir el estrés en nuestras vidas para que podamos vivir más felices y por más tiempo.

Pero, ¿sabía que las plantas también se estresan? No están demasiado preocupadas por los plazos, o quién recoge a su hijo del fútbol. Su estrés proviene de factores ambientales desencadenantes que pueden afectar negativamente a su salud.

A diferencia de los humanos, que pueden salir del sol y ponerse a la sombra si les da mucho calor, una planta no tiene ese lujo. Y, a diferencia de las plantas, la mayoría de los humanos tienen acceso al agua cuando la necesitan. Una vez más, una planta depende del medio ambiente y de los humanos para proporcionarles agua. Las plantas han aprendido cómo manejar una serie de factores ambientales, buenos y malos, que les permiten crecer y producir una cosecha abundante.

Es posible que no te sorprenda lo que causa estrés en las plantas. Muchas tendrían un efecto similar en nosotros si nos viéramos obligados a soportarlas día tras día. Repasemos las principales tensiones de la planta:

  1. La temperatura: puede tener un papel en causar estrés en las plantas. Si te obligaran a vivir fuera, tendrías ropa más pesada durante los meses más fríos de la primavera. Entonces arrojarías tu abrigo y tu sombrero a medida que las temperaturas comenzaran a subir. ¿Qué harías si te golpea repentinamente una oleada de frío? ¿O si estuvieras en medio de una ola de calor a mediados de verano? No tener los recursos, como ropa más abrigada o agua potable, generaría estrés durante ese tiempo. Esto no es diferente para las plantas. Si una helada repentina golpea las hojas jóvenes o una ola de calor llega a la mitad de la temporada de crecimiento, las plantas deben ser capaces de responder rápidamente para proteger sus hojas y raíces de estos cambios extremos de temperatura. Algunas plantas han desarrollado revestimientos gruesos en sus hojas para adaptarse al estrés ambiental. Otras abren y cierran sus estomas, estructuras parecidas a poros en sus hojas que ayudan a regular la temperatura y el contenido de agua.

  2. Los recursos hídricos: Demasiadas inundaciones o muy pocas sequías son malas, y "lo correcto" depende de la planta. Demasiada lluvia también puede estresar a las plantas ya que las condiciones de inundación reducen la cantidad de aire en la estructura del suelo. Las plantas obtienen gran parte de su oxígeno de los poros del suelo, que en cambio se llenan de agua en condiciones de inundación. Las sequías y las inundaciones alteran la forma en que las raíces pueden absorber y mover nutrientes dentro de sus tejidos. Esta reducción en la movilidad de nutrientes en toda la planta puede introducir otro tipo de estrés.

  3. Las tensiones químicas pueden variar. Algunos suelos están contaminados con otros productos químicos, como metales pesados ​​o productos derivados del petróleo, y esto causa estrés en muchas plantas. Las aplicaciones de fertilizantes inconsistentes también pueden generar estrés debido a que demasiado o muy poco fertilizante reduce los rendimientos. Demasiado fertilizante puede significar que los nutrientes y el agua se envían a áreas tales como las hojas, lo que aleja los nutrientes del desarrollo de la fruta o el grano. Esto lleva a plantas más grandes con rendimientos más bajos. Demasiado poco fertilizante dejará la planta deficiente y pequeña, por lo que no puede funcionar tan bien, de nuevo, reduciendo el rendimiento final.

  4. ¡El estrés que producen los insectos es algo con lo que nos podemos identificar! En el noroeste de Ohio, a fines de la primavera y el verano, tenemos condiciones ideales para los mosquitos. Esas pequeñas criaturas pueden causar mucha irritación y estrés si no estás preparado para ellas. Muchos insectos y larvas se alimentan de las hojas de las plantas y algunos incluso pueden transmitir enfermedades a la planta.

  5. Las tensiones microbianas incluyen mildiu y otras infecciones fúngicas. También hay una larga lista de enfermedades virales y bacterianas que afectan a las plantas. La hambruna irlandesa de la patata fue causada por un hongo.

  6. El estrés que provocan malezas de otras plantas también es dañino para los cultivos. Las malas hierbas pueden bloquear la luz solar de las plantas para crecer más. Roban nutrientes y agua de los cultivos. Es muy parecido a alguien robando su almuerzo de la cafetería de la escuela o el refrigerador de la oficina.
Hay muchas técnicas que nosotros, como seres humanos, podemos utilizar para reducir el estrés, las primeras son simples: dormir lo suficiente, beber mucha agua y llevar una dieta sana y equilibrada. ¿Sabía que estos pasos también pueden ayudar a las plantas a lidiar con el estrés? Cuando las plantas viven en un suelo saludable, lleno de nutrientes y una mezcla diversa de microbios del suelo, las plantas también son más saludables.

La investigación de Wendy Zellner, fisióloga de plantas, investigadora de la Univeridad de Toledo (Ohio), en EEUU, se centra en un componente principal que a menudo falta en la dieta sana y equilibrada de una planta: el silicio. Este elemento, cuando es absorbido por la planta, ayuda a protegerla de muchas de las tensiones mencionadas. Sin embargo, solo alimentar a las plantas con silicio no aliviará por completo el estrés. "También hemos investigado la mejor manera de hacer que las plantas absorban el silicio y la forma en que lo hacen: Las proteínas de la raíz respondieron a ambientes ricos en silicio y pobres en silicio, lo que indica que las raíces absorben el silicio de manera más eficiente que las hojas", destaca Zellner.

La aplicación de silicio es solo una parte de las herramientas y técnicas necesarias para ayudar a las plantas a crecer productivamente. Los productores necesitan pensar en todos los factores que reducirán la productividad de sus cultivos. El silicio es un nutriente vital que las plantas absorben para aumentar su respuesta inmune y reducir el impacto estresante de un entorno cambiante e impredecible.

Fuente: ASA / CSSA

Estudiante del laboratorio de Zellner mezclando silicio en medio de cultivo. / Foto: Fisk



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