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Investigadores estadounidenses descubren que el uso del rábano como cultivo de cobertura, mejora la calidad del agua

Esta cubierta protege al suelo de la erosión, suprime malas hierbas, facilita el alcance del agua y absorbe el nitrógeno residual.
España - 31/05/2018
Investigación
Uso del rábano como cultivo de cobertura. / Foto: Matt Ruark


Cuando piense en un rábano, puede pensar en el vegetal pequeño, redondo, crujiente, rojo y blanco que se corta en ensaladas. Es posible que se sorprenda al saber que una forma más grande y más larga de este tubérculo se utiliza en la agricultura como cultivo de cobertura.
Los cultivos de cobertura se siembran entre los principales cultivos, como el trigo, el maíz o la soja, cuando el suelo estaría desnudo. Los cultivos de cobertura pueden controlar la erosión, construir suelo y suprimir malezas. El rábano como cultivo de cobertura puede proporcionar estos beneficios y más. La raíz larga de rábano crea canales profundos en el suelo que pueden facilitar que cultivos posteriores alcancen el agua que se encuentra en el suelo.
También se sabe que el rábano beneficia la calidad del agua. Lo hace tomando nitrógeno, en forma de nitratos, del suelo. Esto deja menos nitrógeno en el suelo que puede correr hacia arroyos y lagos cercanos.
Matt Ruark de la Universidad de Wisconsin-Madison y sus colegas querían saber más sobre el efecto de esta absorción de nitrato en la siguiente temporada de crecimiento. Establecieron sitios de prueba en tres ubicaciones de Wisconsin y los estudiaron durante tres años. En cada sitio, algunas parcelas recibieron la cosecha de cobertura de rábano y otras no. La cosecha de cobertura de rábano se plantó en agosto después de una cosecha de trigo. El maíz se plantó la primavera siguiente.
La investigación mostró que el rábano reduce significativamente el contenido de nitratos en el suelo en comparación con las parcelas de prueba sin cultivo de cobertura. Este hallazgo confirmó los resultados de varios estudios anteriores. Mostró que el rábano absorbió nitrógeno, en forma de nitratos, del suelo.
Esta investigación apoya el uso del rábano como cultivo de cobertura como un cultivo trampa para el nitrógeno del otoño. Sin embargo, lo que le sucede a ese nitrógeno después, sigue siendo desconocido.
No hubo pruebas consistentes de que el nitrógeno se devolviera al suelo a medida que se descomponía el cultivo de rábano. El rábano no suministró nitrógeno a la cosecha de maíz. Los investigadores concluyeron que en el Medio Oeste superior el nitrógeno en rábano no podía reemplazar al fertilizante.
Ruark comentó: "El rábano crece bien cuando se planta a finales del verano y atrapa una gran cantidad de nitrógeno. Pero la forma en que se descompone no da como resultado un beneficio de fertilizante de nitrógeno para la próxima cosecha. No sabemos exactamente por qué. Esperábamos que proporcionara un beneficio de nitrógeno, pero, por desgracia, no fue así ".

¿Qué le sucede al nitrógeno? El patrón de descomposición de rábano necesita ser explorado más completamente para obtener más información. Y tal vez, dijo Ruark, el rábano podría ser más beneficioso si se mezcla con una cobertura de invierno resistente.

 Fuente: ASA



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