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Una empresa australiana prepara su expansión global gracias a la reconversión de residuos del banano

La empresa, que cotiza en bolsa y ha pasado más de dos décadas perfeccionando su sistema de convertir los desechos de las plantaciones de banano en productos de madera y papel, prepara su expansión global gracias a la rentabilidad de la tecnología.
Australia - 23/11/2020
Economía circular
Los trabajadores descargan los árboles de plátano de desecho en la fábrica en Egipto, donde se transforman en productos de madera y papel.


Papyrus Australia, que tiene su sede en Adelaide, Australia del Sur, ha visto triplicarse el precio de sus acciones este mes después de anunciar L39 como un inversor fundamental e informar que su fábrica egipcia se ha vuelto rentable por primera vez.

La compañía ha desarrollado tecnología para procesar los desechos de banano en una gama de productos que incluyen chapas para la fabricación de muebles e instrumentos musicales, productos moldeados como recipientes y platos para alimentos, fertilizantes líquidos y turba de jardín.

Ahora tiene como objetivo aumentar la producción en la fábrica de Sohag, contratar personal clave y embarcarse en una importante recaudación de capital con la ayuda de L39 Capital, que le permitirá construir 'fábricas llave en mano' y venderlas a plantaciones de banano en los países en desarrollo alrededor del mundo.

Papyrus Australia se fundó en Adelaide a mediados de la década de los noventa después de que Ramy Azer se mudara a Australia con su esposa Phoebe, nacida en Adelaide, para completar un Máster en Ingeniería Mecánica en la Universidad de Adelaide.

Pronto desarrolló una técnica para producir chapas a partir de troncos de árboles de banano y desde entonces ha ampliado la tecnología para incluir todas las partes de la planta de banano de desecho.

"Siempre se pregunta '¿qué está haciendo una empresa de Adelaida en tierras bananeras'?", dijo Azer, el director gerente de la compañía. “Pero no somos procesadores de banano, somos fabricantes de maquinaria y fabricantes de tecnología, por lo que lo que la empresa de Adelaide está haciendo en realidad es diseñar y fabricar máquinas para la exportación y puesta en servicio en países productores de banano”.

A diferencia de otros árboles frutales como manzanas y naranjas, una palma de plátano tarda de 6 a 8 meses en madurar, produciendo un racimo grande. Luego se corta el árbol y se deja que se pudra y en su lugar se cultiva un nuevo brote.

Los bananos, que generalmente se cultivan en los trópicos, también producen frutos durante todo el año y no están limitados por la estacionalidad.

Esto crea una gran cantidad de residuos, pero Azer dijo que también crea muchas oportunidades, ya que proporciona un suministro constante de materia prima fresca.

“Hay residuos de la plantación listos para ser retirados de la finca todos los días del año por lo que cuando instalamos nuestra fábrica junto a la plantación bananera tenemos la garantía de tener una calidad y cantidad de materias primas que nos llegan durante todo el año, que es una ventaja enorme en comparación con cualquier otro cultivo residual ”, dijo.

La compañía cotizó en la Bolsa de Valores de Australia en 2005 y pasó los siguientes cinco años construyendo dos prototipos de máquinas.

Inicialmente, se instaló una máquina en una plantación de bananos en Walkamin cerca de Mareeba en Far North Queensland.

Sin embargo, Azer dijo que la ubicación remota en Atherton Tablelands, una fuerza laboral de mochileros poco confiable y los enormes costos de transporte, hicieron que ese proyecto fuera insostenible.

“El costo de transporte de Mareeba al puerto de Brisbane fue más alto que el costo de transporte de Brisbane a Italia, donde estábamos exportando en ese momento”, dijo.

“También necesitábamos demostrar que era una industria y una tecnología viables para operar en los países en desarrollo que producen el 99 por ciento de los bananos.

Más de 160 países en el mundo producen plátanos comercialmente, siendo Australia uno de los pocos países desarrollados entre ellos.

La compañía comenzó a establecer Papyrus Egypt, una empresa conjunta con Egypt Banana Fiber Company, en 2011, pero los disturbios políticos en la región hicieron que no pudiera poner en servicio sus máquinas hasta 2017.

Azer pasó la mayor parte de este año en Egipto, produciendo productos comerciales en su fábrica en Sohag, adyacente a una plantación bananera de 500 acres.

Los productos hasta ahora incluyen chapas decorativas vendidas en Egipto para la fabricación de muebles y para uso de laminados en cocinas; chapa exportada a Japón para su uso en la fabricación de una gama de instrumentos musicales de Yamaha respetuosos con el medio ambiente; la fabricación de productos para la industria de la construcción tales como tableros y mdf; fertilizante líquido orgánico para la agricultura; Almohadillas de fibra para la fabricación de desodorantes; abono orgánico de Bokashi para la agricultura y bloques de turba de fibra de banano conocidos como turba de El Cairo.

En un comunicado enviado a la ASX este mes, Papyrus Australia informó que sus ventas de septiembre aumentaron un 43 por ciento en agosto y un 34 por ciento más en octubre a aproximadamente 22.500 dólares australianos (256.000 libras egipcias).

“No podemos mantenernos al día, no tenemos ningún problema con la venta, no tenemos ningún problema con los precios, nuestro problema es producir lo suficiente. Necesitamos más máquinas y más personas capacitadas ”, dijo Azer.

El presidente Ted Byrt dijo que el enfoque corporativo ahora y para 2021 era construir una segunda fábrica en Sohag para producir productos moldeados y mejorar la capacidad productiva de la fábrica de fibra de banano existente.

La segunda fábrica egipcia utilizará fibra producida por Papyrus Egypt para fabricar alrededor de 20 millones de loncheras y bandejas moldeadas como cartones de huevos y cajas de pizza al año.

“Se necesitarán entre 6 y 12 meses para completar el modelo en Egipto y hacer toda la verificación financiera y auditarlo adecuadamente para que se conozca y se pueda probar su rentabilidad”, dijo Byrt.

“Mientras tanto, comenzaremos a prepararnos para 2022, que será el año del diseño y ensamblaje de las nuevas máquinas aquí que se pondrán en marcha para cumplir con los pedidos que estamos recibiendo”, dijo Byrt.

Azer dijo que a pesar de las dificultades planteadas por COVID-19, 2020 cristalizaron 25 años de trabajo. Dijo que la siguiente fase de obtención de capital era ahora una prioridad.

“Convertir la ciencia en tecnología y convertirla en una línea de producción que involucre a personas reales en el mundo real lleva tiempo y hay muchos problemas que deben resolverse”, dijo.

“Hemos estado realizando pruebas de producción en las fábricas de otras personas utilizando nuestra fibra y nuestra tecnología, pero ahora es el momento de construir nuestra propia fábrica al lado de nuestra fábrica existente para que cuando vendamos el modelo, vendamos el modelo completo de traer los residuos y la producción de fertilizantes líquidos, acondicionadores de suelos, envases de alimentos y chapas.

“Queremos vender este modelo completo para que la gente pueda tomar los residuos de banano y producir muy rápidamente millones de productos de envasado de alimentos para desplazar gran parte del plástico que está matando a este planeta.

“Nuestra empresa necesita buenas relaciones sólidas y empresas conjuntas con grandes empresas: alianzas estratégicas con fabricantes de máquinas que realmente puedan producir muchas máquinas, instalarlas y ponerlas en marcha y capacitar a la gente, trasladar productos de un lugar a otro e introducirlos en los mercados globales”.

Azer dijo que si bien gran parte de la fabricación se llevaría a cabo en el extranjero, los módulos de control para la tecnología que involucra la propiedad intelectual y el ensamblaje probablemente se realizarían en Adelaida.

"Creo que dejaremos el trabajo pesado a los fabricantes más grandes como China y haremos las partes inteligentes", dijo.

La primera fábrica egipcia ya emplea a unas 30 personas de forma directa y muchas más indirectamente a través de la recolección y el transporte de los residuos de banano.

Azer dijo que ha habido consultas de todo el mundo productor de banano, pero que se están buscando pistas activamente en Sudán, que limita con Egipto y el enorme mercado de Filipinas, que comparte un idioma común y está cerca de Australia.

Sin embargo, dijo que también había grandes oportunidades solo en Egipto.

“Solo recolectamos materia prima de menos de 500 acres de plantaciones bananeras alrededor de la fábrica; esto es aproximadamente 300,000 árboles que se cosechan cada 7-8 meses”, dijo Azer - El Estado en el que nos encontramos tiene más de 10.000 acres de banano y Egipto en su conjunto tiene alrededor de 100,000 acres de plantaciones, por lo que si nos quedamos en Egipto existe la posibilidad de instalar hasta 200 fábricas y Egipto ni siquiera está entre los primeros 10 países productores de banano. La vieja idea europea de derribar bosques para producir fibra a gran escala para producir papel, madera, embalajes y todo lo demás ya no tiene cabida en nuestra existencia. Ahora valoramos los bosques por producir oxígeno y proporcionar un hábitat natural para la vida silvestre y áreas de captación para regular la lluvia, pero nuestro apetito por los envases está aumentando".

Papyrus Australia tiene una capitalización de mercado de 19,43 millones de dólares. El precio de sus acciones ha subido de 0,02 dólares el 5 de noviembre para cerrar en 0,063 dólares el viernes.


Recipientes de comida hechos con los desechos de banano.


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